Gestión de crisis en las cadenas de suministro

mayo 27, 2020 - Por Inbound Logistics Latam
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Por Merrill Douglas

Ante la incertidumbre y las interrupciones comerciales, los importadores se recuperan

Si el riesgo de una interrupción en el comercio no estaba en su mente antes, es probable que eso haya cambiado desde el brote del nuevo coronavirus a finales de 2019. A medida que la epidemia obligó a las fábricas en la provincia china de Hubei a cerrar sus puertas, compañías de todo el mundo comenzaron a tener problemas en sus canales de entrada.

A principios de febrero de 2020, por ejemplo, el fabricante de automóviles Hyundai suspendió la producción en sus fábricas de Corea del Sur temporalmente, por falta de las piezas necesarias fabricadas en China. Y las empresas de tecnología estadounidenses como Dell, HP y Qualcomm vieron sus cadenas de abastecimiento amenazadas cuando los fabricantes por contrato en y alrededor de la ciudad de Wuhan pararon la producción.

El coronavirus es sólo la más reciente de una serie de interrupciones interminable que pueden estrangular las líneas de suministro para las empresas que importan materiales, componentes o productos terminados. El terremoto y el tsunami de 2011 en el norte de Japón también causaron problemas a las empresas que no tenían fuentes alternativas de bienes esenciales. Las disputas comerciales recientes, con sus aranceles intermitentes y recurrentes, crearon incertidumbres que obligaron a algunas empresas estadounidenses a replantear sus estrategias de abastecimiento.

Y en todo momento, los peligros como terremotos y huracanes, incendios, conflictos laborales y quiebras de proveedores amenazan con interrumpir las cadenas de abastecimiento.

“Todos los años vemos de 300 a 400 incendios en fábricas”, comenta Bindiya Vakil, Directora Ejecutiva de Resilinc, con sede en Milpitas, California, cuya tecnología ayuda a las empresas a controlar los riesgos de la cadena de abastecimiento. De acuerdo con el resumen anual de eventos de riesgo de Resilinc, informado a través de su sistema, junto con incendios y explosiones, las principales categorías de interrupción de la cadena de abastecimiento de 2017 a 2018 incluyeron: cambios corporativos (fusiones y adquisiciones, reorganizaciones, ventas comerciales o escisiones), desastres naturales, cambios normativos y huelgas o interrupciones laborales.

Impacto drástico

Después de que las empresas adoptan procesos justo a tiempo, consolidan las redes de proveedores y expanden sus cadenas de abastecimiento hacia nuevas partes del mundo, esas prácticas dejan a las cadenas de abastecimiento más frágiles. “Cualquier cosa, desde un desastre natural hasta un incendio, las afecta en última instancia de manera más drástica”, observa Lee Galbraith, Director y Fundador de Scoutbee, con sede en Arlington, Virginia, que ofrece una plataforma de descubrimiento de proveedores que utiliza macro datos e inteligencia artificial (IA).

Si una empresa no tiene proveedores alternativos listos para intervenir, una interrupción puede causar daños graves. “Hay una diferencia entre saber que hay una segunda fuente y tener una segunda fuente”, advierte Galbraith.

Sin embargo, antes de hacer planes para sobrevivir a una interrupción, una empresa debe comprender qué riesgos de la cadena de abastecimiento enfrenta y dónde se encuentran. Para lograrlo, debe poder ver, en detalle, lo que sucede en su cadena de abastecimiento, comenta Greg Schlegel, Ejecutivo experto en riesgos de la cadena de abastecimiento en la Universidad de Lehigh en Bethlehem, Pensilvania, y fundador del Consorcio de Gestión de Riesgos de la Cadena de Abastecimiento.

“Si no adquiere una buena visibilidad, lo que no sabe sobre su cadena de abastecimiento puede hacerle daño y se lo hará”, advierte Schlegel.

El desastre que le toma por sorpresa no necesariamente será una epidemia o un huracán. Todo lo que se requiere para poner una operación en pánico es una llamada telefónica el viernes por la tarde anunciando que un proveedor clave va a la quiebra.

Para evitar sorpresas tan duras, las compañías inteligentes se suscriben a servicios basados ​​en tecnología que los alertan sobre eventos en todo el mundo que podrían interferir con sus cadenas de abastecimiento. “Estos servicios miran el mundo cada 60 minutos, capturan todos los eventos de riesgo (pequeños, medianos y grandes), digitalizan esos eventos y luego envían un mapa de bits electrónico a los suscriptores”, explica Schlegel. Los usuarios colocan esos mapas sobre mapas digitalizados de sus propias cadenas de abastecimiento y buscan la superposición.

Estas herramientas ocupan un lugar central en las estrategias de gestión de riesgos de empresas como IBM, Cisco, Coca-Cola y Bayer Crop Science. Algunos operan “salas de conflicto” las 24 horas, donde monitorean todo su inventario contra el mapa de posibles interrupciones. “Si hay un área afectada por el coronavirus, por ejemplo, donde toda una región de la ciudad está cerrada, lo saben antes que sus competidores”, asegura Schlegel.

Resilinc es un proveedor de tecnología que ofrece este tipo de visibilidad. Para detectar posibles interrupciones, Resilinc monitorea datos sobre las actividades de la cadena de abastecimiento de sus propios clientes, datos proporcionados por proveedores, datos sobre proveedores disponibles públicamente y reportajes de interés y redes sociales. Junto con los desastres naturales, las noticias relevantes pueden involucrar demandas, actividades regulatorias, cambios de liderazgo y ataques cibernéticos. “Los pedazos de noticias sobre los proveedores pueden interrumpir las operaciones de la cadena de abastecimiento colectivamente”, dice Vakil.

Respuesta rápida

Cuando una plataforma de gestión de riesgos muestra una interrupción comercial inminente en el horizonte, la primera respuesta de una empresa debe ser reunir todos los hechos relevantes. ¿Qué proveedores se ven afectados? ¿Cuánto inventario tiene la empresa a mano y en camino? ¿Cuándo se agotarán los suministros?

Si es probable que los inventarios se agoten pronto, la empresa cambia al modo de gestión de crisis. “Se ponen al teléfono, escanean almacenes y centros de distribución, y preguntan cómo obtener piezas adicionales”, agrega Schlegel. “Las personas trabajan 24/7 hasta que resuelven el problema”.

La alerta temprana de una posible interrupción proporciona una ventaja competitiva. Tome el caso de un cliente cuyo proveedor tiene un incendio en la fábrica. El proveedor de primer nivel tiene suficiente inventario disponible para completar los pedidos durante las próximas tres semanas. Si usted se entera de ese problema antes de que lo hagan otros clientes, puede realizar un pedido nuevo de inmediato, antes de que los suministros se agoten.

Una respuesta rápida también vale la pena cuando se reserva el transporte como consecuencia de una interrupción. Considere un importador cuyo proveedor en China ha cerrado debido al coronavirus. La compañía podría ubicar una fuente alternativa en Tailandia o Vietnam. Tendrá que reservar el transporte desde esa nueva ubicación, pero también lo harán muchos otros transportistas.

“Cuanto antes pueda presionar a su proveedor de logística para bloquear el espacio, mejor”, expone Alan Baer, ​​presidente de OL USA, un agente de carga con sede en Westbury, Nueva York. Las empresas de logística de terceros (3PL) pueden usar sus relaciones existentes con los transportistas para encontrar capacidad. “Si usted cree que necesitará complementar el tránsito oceánico con el tránsito aéreo, cuanto antes pueda presentarlo, mejor”, agrega Baer.

Un 3PL también puede sugerir formas más económicas de enrutar la carga rápidamente, para compensar el retraso causado por una interrupción. Tome una compañía estadounidense que por lo general realiza envíos marítimos directamente a la Costa Este. Si el inventario se está agotando, podría obtener un producto más rápido haciendo envíos a la Costa Oeste y luego trasladando la carga de contenedores marítimos de 40 pies a contenedores nacionales de 53 pies para su transporte en camión con los conductores del equipo.

El transporte acelerado de camiones puede aumentar los costos, pero podría valer la pena el golpe financiero único para llevar el producto a su destino a tiempo.

Cuando una interrupción del comercio es específica de la geografía, como en el caso de un desastre natural, un conflicto laboral o una epidemia, buscar una fuente alternativa en otras partes del mundo es una estrategia evidente. Sin embargo, no siempre es una estrategia fácil de implementar. En algunas industrias, como la alta tecnología, los productos farmacéuticos, los dispositivos médicos y la industria aeroespacial, las empresas trabajan tan estrechamente con sus proveedores que es difícil hacer un cambio. Sin embargo, en algunos casos, un proveedor existente puede completar pedidos desde una ubicación diferente. “Entonces no tiene que volver a incorporar su contrato”, dice Vakil.

Cuando es posible cambiar a un nuevo proveedor, una empresa puede emplear un sistema como scoutbee, que utiliza datos sobre las capacidades del proveedor y las necesidades del comprador para sugerir coincidencias apropiadas.

El profesional de adquisiciones inicia una sesión en scoutbee e ingresa datos sobre piezas o materiales necesarios, proveedores actuales y cualquier alternativa que el comprador conozca. “Luego usamos IA para identificar otros proveedores potenciales en todo el mundo que podrían hacer lo mismo”, señala Galbraith. El profesional de adquisiciones utiliza esa breve lista de proveedores para hacer evaluaciones y negociaciones.

Cuando se realiza manualmente, ese tipo de búsqueda de proveedores puede llevar de seis a 18 meses, según las especificaciones del producto. “Nosotros lo hacemos en cuatro a seis semanas”, añade Galbraith.

Sea proactivo

Cuando desee evitar interrupciones en la cadena de abastecimiento, tener una estrategia de mitigación de riesgos ya establecida es la mejor estrategia de todas. En lugar de buscar proveedores alternativos, por ejemplo, una compañía podría obtener una lista de proveedores de reserva previamente aprobados y comenzar a hacer llamadas.

“La mejor manera de hacerlo es identificar a otros proveedores a quienes puedan acudir en un periodo corto”, explica Galbraith. Después de todo, para cuando surja una interrupción, todos los afectados por ese evento competirán por productos de fuentes alternativas. “Se trata de quién llega primero, porque hay una gran capacidad en el mundo”, agrega.

Para asegurarse de que los proveedores de reserva estén listos para ayudar en una emergencia, puede consolidar esas relaciones adquiriendo de múltiples fuentes en múltiples regiones, como parte de la rutina.

“Es importante que los importadores den un paso atrás cuando puedan y se pregunten: ¿Cómo compro un poco de cuatro países en lugar de comprar solo a uno, o paso de dos a cuatro, o de uno a dos?”, dice Baer. El producto del país B podría costar más que el producto del país A, pero si esa estrategia garantiza un suministro ininterrumpido, podría ahorrar dinero a largo plazo.

Las compañías sofisticadas que han digitalizado sus cadenas de abastecimiento las estudian periódicamente para detectar posibles puntos de estrangulamiento. Luego realizan ejercicios de “qué pasaría si”, al igual que los juegos de guerra, para evaluar las posibles respuestas a varias interrupciones. “Construyen lo que llamamos planes de respuesta al riesgo”, comenta Schlegel. “Si esto sucede, haremos eso”. Cuando ocurre uno de esos escenarios disruptivos, alguien saca el plan y todos se ponen a trabajar.

Cientos de compañías ofrecen software que los compradores pueden usar para modelar sus cadenas de abastecimiento y ejecutar escenarios. También es posible utilizar herramientas más simples, como hojas de cálculo.

Una empresa con buena información sobre su cadena de abastecimiento, una estrategia de mitigación sólida y la capacidad de poner en práctica su estrategia debe estar bien posicionada para recuperarse de cualquier interrupción en la cadena de abastecimiento.

“Esa es la empresa resiliente”, asegura Schlegel. “Ese es el nirvana”.


Las fábricas inteligentes refuerzan la capacidad de recuperación

Si bien el abastecimiento de múltiples proveedores es una buena protección contra la interrupción, las tecnologías de fabricación avanzadas también pueden hacer que los materiales, componentes y productos fluyan a una empresa que los necesita, observa Rong Li, profesor asistente de administración de la cadena de abastecimiento de la Escuela de Administración de Whitman, en la Universidad de Siracusa, Nueva York.

En la actualidad, muchas compañías operan, o planean operar, “fábricas inteligentes”, instalaciones que usan robótica, inteligencia artificial (IA) y otras tecnologías digitales para producir bienes con pocos empleados en el sitio. Los gerentes pueden controlar esas fábricas desde ubicaciones remotas y cambiar la producción en las líneas rápidamente para hacer diferentes productos.

Si una epidemia como COVID-19 mantuviera a los trabajadores en cuarentena en sus hogares, una fábrica inteligente podría seguir produciendo, aclara Li. Y en un futuro no muy lejano, los camiones autónomos podrán recoger productos de esas fábricas y seguir avanzando hacia los compradores.

Gracias a sus líneas de producción flexibles, las fábricas inteligentes podrían ayudar también a los importadores a cambiar su abastecimiento rápidamente a ubicaciones alternativas. Supongamos, por ejemplo, que depende de que una fábrica en China le envíe el producto A, pero esa fábrica se desactiva de repente.

“Si tiene una fábrica inteligente en otra ubicación donde las máquinas producían el producto B, dado el diseño flexible asociado con una fábrica inteligente, puede cambiar a la producción del producto A fácilmente”, concluye Li.

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