La logística pone límites

septiembre 9, 2020 - Por Inbound Logistics Latam
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La logística pone límites

Pivotes expertos, actos generosos, soluciones creativas… Las empresas de logística y de la cadena de abastecimiento ponen un pie delante del otro y enfrentan una pandemia mundial.

Por Karen Kroll

Los trabajadores de la construcción y los aficionados a las actividades al aire libre conocen a Carhartt por su ropa resistente. “Una marca de ropa de trabajo para gente afanosa”, así describe a la empresa William Hardy, Vicepresidente Senior de la Cadena de Abastecimiento. Cuando el Departamento de Manejo de Emergencias de Kentucky le pidió a Carhartt que hiciera batas y mascarillas médicas para aquellos en el frente que luchan contra el COVID-19, la gerencia y los empleados se preguntaron: “¿Qué tan rápido podemos hacerlo?”, comenta Hardy.

Veinticuatro horas después de recibir las muestras, la empresa estaba fabricando las propias. En cuatro semanas, Carhartt estaba fabricando batas.

Para hacerlo, Carhartt creó una nueva cadena de abastecimiento de materiales con el fin de encontrar telas que fueran duraderas, pero también lo suficientemente ligeras como para ser cómodas para los trabajadores de la salud. Recurrió a sus proveedores existentes, quienes luego conectaron a la empresa con los proveedores de las tres telas que finalmente se utilizaron en las batas y mascarillas. “Todos querían ayudar incluso si no les estábamos comprando”, señala Hardy.

A mediados de mayo de 2020, Carhartt había fabricado más de 50,000 batas médicas en sus plantas de Kentucky, Tennessee y México, y las había distribuido a los proveedores de atención médica.

La pandemia ha sacado lo mejor de muchas personas y sus organizaciones. Al igual que Carhartt, las organizaciones de la cadena de abastecimiento en múltiples industrias han hecho donaciones generosas, trabajado muchas horas y creado formas innovadoras de fabricar y distribuir suministros y alimentos esenciales.

“La pandemia ha arrojado luz sobre la cadena de abastecimiento”, comenta Joe Vernon, líder de práctica de análisis de la cadena de abastecimiento, en la empresa de investigación Capgemini. “Estamos pasando del segundo nivel al nivel superior de estrategia”.

Cambiar la producción

Al igual que Carhartt, numerosos fabricantes abandonaron sus ciclos de producción habituales para crear artículos que los trabajadores de primera línea necesitaban desesperadamente. Por ejemplo, New Balance, con sede en Boston, es conocida por su ropa y calzado deportivos. Sin embargo, cuando varios grupos de atención médica se acercaron, la gerencia consideró cómo la empresa podría aprovechar mejor sus capacidades de fabricación para ayudar en la lucha contra la pandemia. “Se nos ocurrió fabricar mascarillas”, dice Dave Wheeler, Director de Operaciones.

Los empleados de New Balance consultaron con expertos de los hospitales del área y del Instituto de Tecnología de Massachusetts, y luego trabajaron durante un fin de semana para crear un prototipo y presentarlo el lunes. Para el viernes, las mascarillas estaban en producción.

Dos claves para la respuesta rápida de la empresa fueron las relaciones sólidas con los proveedores nacionales y una profunda experiencia en la fabricación estadounidense. “Hemos invertido mucho dinero en la fabricación nacional”, explica Wheeler, por ejemplo, en equipos automatizados de corte por láser.

Una vez cortadas. las piezas necesarias para cada mascarilla se juntan y se pasan por una prensa de calor que las une, eliminando las perforaciones que resultarían de la costura. Los productos finales se etiquetan y envían automáticamente desde el centro de distribución de la empresa. New Balance produce en la actualidad alrededor de 100,000 mascarillas a la semana y las pone a disposición al costo o como donaciones.

Stratasys lanzó su comunidad en línea GrabCAD en enero de 2020 para permitir que ingenieros y diseñadores compartan diseños, archivos CAD y otra información, comenta Scott Drikakis, líder del segmento de atención médica de la firma Eden Prairie, con sede en Minnesota. También está ayudando a los esfuerzos de Stratasys contra la pandemia.

La dirección de Stratasys, en colaboración con los proveedores de atención médica, sabía que la empresa podía crear patrones digitales para protectores faciales rápidamente y luego producirlos ellos mismos. Cuando Stratasys le informó a sus clientes médicos lo que estaba haciendo, recibió 300,000 solicitudes en 36 horas.

“Sabíamos que necesitábamos ayuda”, recuerda Drikakis. Por lo tanto, él y sus colegas se comunicaron con otros clientes y socios comerciales de Stratasys. Más de 100 se inscribieron para ayudar a hacer los protectores.

Stratasys aprovechó GrabCAD para enrutar y dar seguimiento a los pedidos y envíos. “Si no tuviéramos GrabCAD, no sé cómo hubiéremos logrado operar logísticamente las más de 100 empresas que aceptan, surten y envían pedidos”, agrega Drikakis. A principios de mayo de 2020, las empresas habían enviado más de 100,000 protectores.

Pivotes de distribución

Cuando los pedidos para quedarse en casa proliferaron en todo Estados Unidos en marzo y abril de 2020, muchos restaurantes cerraron y los consumidores saturaron las tiendas de comestibles.

C&S Wholesale Grocers se asoció con varias empresas de servicios de alimentos. Los empleados de almacén y reparto de estas empresas se transfirieron temporalmente a funciones laborales similares dentro de C&S mientras permanecían como empleados de sus respectivas empresas.

“Estas asociaciones permiten a C&S aliviar una posible escasez de trabajadores derivada del aumento en la demanda de alimentos al por menor”, y brindan al mismo tiempo oportunidades de trabajo temporal para otras personas, señala Mike Duffy, director ejecutivo de C&S.

Los cierres de restaurantes también dejaron a muchos productores con exceso de productos. La empresa de distribución de frutas y verduras Pacific Coast Fruit Company, mediante un contrato del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, está trabajando con organizaciones sin fines de lucro locales para distribuir más de 800,000 cajas de frutas y verduras, y productos lácteos a familias necesitadas.

Como primer paso, Pacific Coast se puso en contacto con los productores con quienes tenía relaciones, así como con otros productores, por ejemplo, las granjas lecheras, para determinar quiénes estaban interesados. También identificó organizaciones sin fines de lucro interesadas, determinó la cantidad de cajas que podían almacenar y distribuir de manera segura y evaluó el acceso a sus instalaciones.

“Se previó que en algunas ubicaciones de recolección más de 500 automóviles recogerían cajas”, dice Sara Thompson, Directora de Compras y Ventas al por mayor de Pacific Coast. Luego, Thompson y su equipo organizaron el equipo, los conductores y las entregas.

Otro desafío fue asegurarse de que los agricultores y productores tuvieran suficiente producto para enviar, sin previo aviso. El proyecto también ha sido un “gran recordatorio de que con un proyecto tan grande, es necesario tener buenas relaciones con los productores y fabricantes”, agrega Thompson.

“Ver la abrumadora cantidad de automóviles y personas esperando en un sitio de entrega a que nuestro camión traiga las cajas es una lección de humildad”, agrega.

Los 3PL muestran su fuerza

Dado el mayor enfoque en la cadena de abastecimiento resultante de la pandemia, muchos proveedores de logística terceros (3PL) han ofrecido sus conocimientos y sistemas. Oren Zaslansky, Director Ejecutivo y fundador de Flock Freight, se dio cuenta al principio de la pandemia de que las ventas de algunos de los clientes de Flock alcanzarían su máximo, mientras que las de otros probablemente disminuirían. Utilizando códigos SIC, él y sus colegas pudieron predecir razonablemente qué clientes pertenecían a cada grupo.

A los clientes que podrían necesitar apoyo adicional, como aquellos que envían equipos de protección personal (EPP), Flock Freight les preguntó cómo podía ayudarles. Algunos necesitaban, por ejemplo, mover cantidades más pequeñas a la cadena de abastecimiento con mayor rapidez de lo que lo hacían habitualmente.

Luego, Zaslansky preguntó a otros clientes si podían manejar tiempos de entrega un poco más largos, a menudo a cambio de pequeños descuentos. Todos estuvieron de acuerdo. “La gente buscaba oportunidades para ser parte de la solución”, agrega.

Omnae, una empresa emergente centrada en la tecnología de administración de la cadena de abastecimiento, se había asociado anteriormente con fabricantes en Asia para crear productos personalizados. Cuando se estableció la pandemia, los empleados de Omnae, muchos de los cuales se habían tomado unos días, regresaron a trabajar. En unas cuantas semanas, lanzaron un negocio de abastecimiento de suministros médicos e identificaron fábricas que podían producir mascarillas, EPP y otros artículos.

Los empleados se convirtieron rápidamente en expertos en especificaciones y certificaciones, y en distinguir productos reales de falsificaciones. El agente de carga de la empresa asignó parte de su capacidad futura reservada a los envíos de Omnae, para asegurar que los productos se aceleraran.

Durante el transcurso de varias semanas, Omnae entregó o donó más de 400,000 unidades de EPP a los proveedores de atención médica. “Fue un torbellino total”, recuerda Dan Lionello, Director Ejecutivo y fundador de la firma con sede en Vancouver, Columbia Británica. Desde entonces, los empleados han vuelto al negocio principal de la empresa.

El traslado de equipos médicos hacia los hospitales de Manhattan es un desafío en cualquier momento. En medio de una pandemia, se vuelve aún más tenso. Para minimizar el riesgo de exposición, los ingenieros no podían ingresar a los hospitales para calibrar el equipo, como lo hacían normalmente.

Pilot Freight Services hizo arreglos para que el equipo médico de un cliente fuera entregado a una instalación de Pilot en Nueva Jersey; los ingenieros lo probaban allí. Luego, Pilot volvía a empacar el equipo y lo transportaba a Manhattan, donde se ponía en uso de inmediato. “Fuimos flexibles y se nos ocurrieron soluciones”, señala John Hill, Presidente y Director Comercial de la firma con sede en Glen Mills, Pensilvania.

Navegar por la turbulencia

La caída de los vuelos de pasajeros a raíz de la pandemia también redujo la capacidad de la carga aérea, ya que gran parte del transporte de carga aérea se realiza en aviones de pasajeros. Para mitigar esto, DHL Global Forwarding Estados Unidos estableció vuelos charter dedicados para los expedidores que mueven EPP y suministros médicos. Por ejemplo, está proporcionando vuelos charter de Europa a Estados Unidos para Getinge, un fabricante de ventiladores con sede en Suecia. También ayuda a acelerar los envíos prioritarios a través de la aduana.

“Nuestras relaciones no sólo con las aerolíneas sino también con las aduanas ayudan a acelerar estos valiosos envíos”, comenta David Goldberg, Director Ejecutivo.

A medida que la gravedad de la pandemia se hizo evidente, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) comenzó a enviar aviones llenos de EPP y otros artículos esenciales a través de varios aeropuertos, incluido el Aeropuerto Internacional Rickenbacker en Columbus, Ohio, un aeropuerto solo de carga.

“Algunas personas se preguntaban por qué la FEMA hacía envíos a Ohio”, recuerda Bryan Schreiber, Gerente de Desarrollo Comercial de Carga Aérea de la Autoridad del Aeropuerto Regional de Columbus. “Estamos bien equipados para manejar esos envíos de manera rápida y eficiente”.

Cuando el EPP llega, los camiones están en el muelle y la carga está en la carretera unas seis horas después de que aterriza. En algunos aeropuertos, esto podría tomar uno o dos días.

Los camioneros siguen rodando

Los 3.5 millones de conductores de camiones del país mueven más de dos tercios de todos los bienes (en peso) en Estados Unidos. Si bien el volumen de viajes de larga distancia se redujo en aproximadamente un tercio durante la pandemia (ver cuadro), los viajes de menos de 100 millas se duplicaron con creces, según el Instituto Estadounidense de Investigación en Transporte (ATRI). La evidencia anecdótica sugiere que esto ha sido impulsado por la necesidad de trasladar los productos de consumo de los almacenes regionales a las tiendas, señala el ATRI.

Junto con los alimentos y los enseres domésticos, los camioneros están trasladando equipos médicos. Cuando el Hospital Aultman Orville tuvo que trasladar las camas de hospital, cada una con un peso de más de 500 libras, los portasueros y otros equipos de la Universidad de Akron-Wayne College hacia el hospital, no pudieron recurrir a sus propios empleados. Muchos ya estaban ocupados en la entrega de EPP dentro del sistema Aultman Orville. “Nuestra primera llamada fue a PackShip USA”, recuerda Angela Caldwell, Directora de Operaciones del hospital.

PackShip USA ocupó a cinco empleados para mover el equipo de manera rápida y segura, señala Aaron Nussbaum, Director de Logística y Operaciones. Él atribuye su éxito a un personal bien capacitado y con experiencia en el movimiento de artículos de gran valor, frágiles y voluminosos.

Cambiar las cadenas de abastecimiento

A pesar de que muchas empresas e innumerables empleados trabajaron incansablemente e idearon formas ingeniosas de ayudar en la lucha contra el COVID-19, la pandemia también “creó una nueva conciencia de la volatilidad e incertidumbre de los requisitos de la cadena de abastecimiento”, explica el doctor James Tompkins, fundador y Presidente de Tompkins International, una consultora de la cadena de abastecimiento.

En lugar de regresar a una antigua normalidad o incluso a una nueva normalidad, las cadenas de abastecimiento pasarán a “la siguiente normalidad”, considera Tompkins. “El elemento más importante para las cadenas de abastecimiento del futuro será la opcionalidad: la capacidad de pasar de una opción a la siguiente para abordar las demandas cambiantes del mercado y de los clientes”. Eso requerirá agilidad, flexibilidad y visibilidad, agrega.

Sin duda, muchas organizaciones ya se habían estado moviendo hacia cadenas de abastecimiento más inteligentes y digitalizadas. Sin embargo, pocos tenían previamente motivos para tener una sensación de urgencia.

“Las empresas no entendían cómo una interrupción de este tipo resaltaría su incapacidad para operar a gran velocidad sin herramientas como la digitalización”, que les permiten trabajar con excepciones, en lugar de hacer ajustes para cada pedido, dice Cyndi Lago, Vicepresidenta de la Cadena de Abastecimiento de Capgemini.

Otro cambio que se avecina en algunas industrias será un mayor uso de la contratación cercana o trabajar con proveedores cercanos al lugar donde se venden los productos de la empresa, predice Lago. Es probable que más empresas trabajen con varios proveedores.

Cuando la pandemia ceda, las organizaciones de la cadena de abastecimiento se enfrentarán a numerosos desafíos. Pueden enorgullecerse del trabajo que han realizado para hacer frente a los desafíos derivados de la pandemia de COVID-19.

“En un momento en el que mucha gente estaba asustada y resguardada, nosotros teníamos un propósito”, sostiene Lionella de Omnae. “Todos sabían que estaban haciendo algo para ayudar a los demás y fueron más allá”.

Una apuesta segura

Junto con los esfuerzos extraordinarios para mover productos esenciales, las organizaciones de la cadena de abastecimiento están implementando nuevos procesos y herramientas para mantener seguros a sus conductores.

Los conductores de camiones pueden pasar por más de una docena de estados en una sola semana, observa Steve Syfan, Vicepresidente Ejecutivo de Syfan Logistics. Una vez que llegan a una sucursal de envío, a menudo interactúan con los empleados para obtener instrucciones adicionales y completar varios formularios.

Si bien la compañía proporciona a los camioneros mascarillas y guantes, a él le gustaría que los conductores permanecieran en sus camiones durante las recolecciones y entregas para reducir aún más el riesgo de propagar inadvertidamente cualquier virus con el que hayan estado en contacto. Las comunicaciones y las transmisiones de documentos, como los conocimientos de embarque, se completarán en forma electrónica. “El conductor no estará expuesto y tampoco las personas del envío y la recepción”, dice.

Actualmente, muchas empresas pueden transmitir conocimientos de embarque electrónicos, pero algunas pequeñas no. Hacer este cambio probablemente tomaría varios años y requeriría el apoyo de reguladores y funcionarios electos. Syfan agrega que ha estado en contacto con líderes estatales y nacionales y la mayoría está “100% a bordo”, dice.

“Todo el mundo ahora usa dispositivos de registro electrónico y se ha adaptado a ellos. También podrían adaptarse a la facturación electrónica”, añade. Además de mantener a todos más seguros, el cambio impulsaría la eficiencia.

 

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